Festival

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Traditional music. It’s as integral to the proud identity of Prince Edward Island, Canada as the province’s rich, red soil and salt-kissed sea breeze.

The Rollo Bay Fiddle Festival has been sharing, celebrating, and preserving the traditional sounds of PEI and Atlantic Canada since 1976, when founders Joe Pete Chaisson and Bishop Faber MacDonald rolled a flat bed truck onto a potato field and hosted performances for the surrounding community. Their intention was to protect the rich and proud history of fiddle music on the island and instill its spirit into future generations, with all proceeds from the festival going towards music education.

In 1981, Joe Pete’s son Peter took over the leadership role and worked closely with his extended family and their local community to keep the festival thriving until his untimely passing in 2015.

Now, over four decades after the festival’s first edition, the third generation of the Chaisson family is carrying on the tradition while adding some fresh new components.

In 2016, they launched the Rollo Bay Music Camp, which offers instruction from world-class educators in the days leading up to the festival. All proceeds from the festival are still going to support traditional music education in Eastern PEI.

Over the years, the festival has grown steadily in both size and scope, welcoming a host of world-class fiddlers to its iconic main stage, including Natalie MacMaster, Ashley MacIsaac, Richard Wood, Troy MacGillivray, Jerry Holland, The East Pointers, and of course, The Chaisson Family. What’s more, that stage sits on the very same grounds that hosted the first edition of the festival over 40 years ago.

In addition to the main stage performances, visitors are encouraged to join in the fun with activities like open jams and square dances happening on the regular during the festival’s annual run. Whether you’re camping onsite or staying nearby, you’ll experience the best of Eastern PEI’s beautiful landscape, world-famous hospitality, and of course, its treasured traditional sounds.

The Rollo Bay Fiddle Festival has become one of the Maritimes’ can’t-miss musical events, yet still maintains the grassroots, down-home essence that makes it so special. Come join us in carrying this tradition forward, with plenty of foot tapping and jig dancing along the way!

La musique traditionnelle. Elle est autant essentielle à l’identité fière de l’Île-du-Prince-Édouard que sa terre rouge ou ses vents marins salés. 

     Le Rollo Bay Fiddle Festival partage, célèbre et conserve les sons traditionnels de l’ÎPÉ et du Canada Atlantique depuis 1976, lorsque les fondateurs Joe Pete Chaisson et l’évêque Faber MacDonald installèrent un camion plat sur un champ de patates et présentèrent des performances pour la communauté des environs. Leur intention était de protéger l’histoire fière et riche de la musique de violon sur l’Île et d’instiller son esprit dans les générations à venir en donnant tout bénéfice du festival à l’éducation musicale.

     En 1981, Peter, le fils de Joe Pete, a pris la charge du festival avec sa famille et la communauté locale pour assurer la croissance du festival jusqu’à son décès inattendu en 2015. 

     Aujourd’hui, plus de quatre décennies après l’édition initiale du festival, la troisième génération de la famille Chaisson poursuivre la tradition en ajoutant des éléments frais et nouveaux. 

     En 2016, ils ont lancé le Rollo Bay Music Camp, qui offre de l’instruction musicale par des éducateurs renommés mondialement pendant les jours qui précède le festival. Comme toujours, tout bénéfice du festival appuiera l’éducation musicale dans la région est de l’ÎPÉ. 

     À travers les années, le festival a vu une croissance consistante au niveau de taille et d’ampleur, accueillant un tas de violoneux renommés sur son estrade iconique tels que Natalie MacMaster, Ashley MacIsaac, Richard Wood, Troy MacGillivray, Jerry Holland, The East Pointers et, bien entendu, la famille Chaisson. De plus, l’estrade reste sur le même terrain qui présenta l’édition initiale du festival il y a 40 ans. 

     En plus des performances sur la scène principale, les visiteurs sont encouragés à participer aux activités comme les open jams et les danses carrées qui auront lieu à haute fréquence pendant le déroulement annuel du festival. Peu importe si vous allez faire du camping ou si vous allez rester aux alentours du festival, vous profiterez des beaux paysages de la région est de l’ÎPÉ, l’hospitalité célèbre et, bien sûr, les sons traditionnels chers.

     Le Rollo Bay Fiddle Festival est devenu un des évènements musicaux immanquables des Maritimes tout en maintenant son essence communautaire et folklorique distinctive. Joignez-nous en tapant les pieds et en dansant les gigues pour prolonger cette tradition.


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